Vunderkind.Info

Все самое интересное об окружающем мире

Что такое метеорит?

Сколько метеоритов падает на Землю за год?

Что такое метеорит? На протяжении двух столетий метеориты были единственными доступными ученым образцами внеземного вещества. Их исследования широко ведутся и сегодня.

Причин для этого более чем достаточно: метеориты никогда не входили в состав крупных планет и не подвергались воздействию вулканических сил. Поэтому их состав близок к тому изначальному состоянию вещества, из которого произошла Солнечная система.

Так, некоторые из метеоритов состоят из тех же элементов и в тех же пропорциях, что и наше Солнце,- за исключением легких газов.

Разновидности метеоритов

По составу метеориты делят на два больших класса — [1] железные и [2] каменные.

Железные представляют собой природный сплав железа с никелем, каменные содержат, в основном, минералы, образующие различные структуры, не встречающиеся на Земле.

Есть и промежуточный класс — железо-каменные метеориты, напоминающие металлическую губку, поры которой «пропитаны» минералом оливином.

В составе метеоритов никогда не были обнаружены какие-либо элементы, не входящие в периодическую систему Менделеева. Это означает, что вся Вселенная сложена из одних и тех же видов атомов, которые, однако, в условиях космоса могут образовывать неизвестные на Земле сочетания.

В каменных метеоритах нередко встречаются округлые образования — хондры (зерна).

Особый интерес представляют так называемые углистые хондриты, которые представляют собой первичное вещество Солнечной системы, которое никогда не подвергалось нагреванию выше 300 градусов и сохранило свою структуру.

В составе углистых хондритов обнаружены сложные органические соединения, которые в земных условиях образуются только в результате жизнедеятельности различных организмов.

Драгоценные находки

Обнаружение крупных метеоритов — редкое явление. За последние 250 лет на территории бывшего СССР найдено всего 125 метеоритов массой более килограмма.

Поэтому экземпляры крупных метеоритов хранятся в музеях и являются достоянием науки, а у народов, живущих вдали от центров цивилизации, часто становятся объектом поклонения.

Далеко не всегда даже при падении крупного метеорита на поверхность Земли удается выявить сам метеорит и его осколки.

Так, поиски следов Тунгусского метеорита до сих пор не увенчались успехом, в гигантском Аризонском кратере в США также не выявлено осколков.

Объяснение такого явления достаточно простое — при столкновении космического тела с поверхностью Земли выделяется настолько грандиозная энергия, что вещество метеорита мгновенно испаряется, а на поверхности образуется обширный кратер, окруженный выброшенной при взрыве почвой и горными породами.

Намного чаще метеоритам удается уцелеть, если главное тело метеорита в процессе падения на Землю разрушается в атмосфере. При этом обломки резко теряют скорость и выпадают в виде метеоритного дождя, который не следует путать с метеорным дождем.

При выпадении метеоритного дождя образуется так называемое кратерное поле. Уже в наше время исследования планет и их спутников показали, что метеоритный кратер — самая распространенная форма рельефа на всех телах Солнечной системы.

Космические гости

Мелкие метеорные тела полностью сгорают в атмосфере Земли. Более крупные объекты, которые встречаются гораздо реже, также раскаляются при трении о воздух и оплавляются, но одновременно атмосфера тормозит их движение.

Если скорость такого тела будет полностью погашена, то его несгоревший остаток выпадает на поверхность Земли. Это и есть метеорит.

До конца 18 в. даже самые крупные ученые с большим сомнением относились к самому факту существования метеоритов — ведь небесные тела, обломки которых могли бы выпадать на Землю, просто не были известны.

Первые астероиды были открыты лишь в самом начале 19 в. Но после убедительного доклада французского астронома Жана Батиста Био о выпадении в 1803 г. вблизи городка Эгль настоящего каменного дождя сомнения начали рассеиваться.

Тогда же чешский ученый Эрнст Хладни опубликовал статью, в которой попытался связать воедино два различных явления: появление огненных шаров-болидов на небе и находки крупных глыб железа, не связанных ни с местной геологией, ни с промышленной деятельностью людей.

Эта статья положила начало новой науки — метеоритики.

«Добавка» в пятьдесят тысяч тонн

Именно столько космического вещества выпадает в течение года на Землю, а в тысячи раз больше сгорает в атмосфере.

Метеоры имеют различное происхождение и размеры. Некоторые из них являются частями разрушившихся кометных ядер, другие — осколки столкнувшихся в незапамятные времена астероидов.

Независимо от происхождения, метеорами считаются тела размером от нескольких долей миллиметра до десяти и более метров.

Немногие из них, даже войдя в атмосферу нашей планеты, достигают ее поверхности, а падение крупных метеоритов — явление уникальное, случающееся раз в несколько десятилетий.

Самым крупным космическим телом, упавшим на Землю в 20 в., был Тунгусский метеорит. 17 июня 1908 г. крупное тело кометного происхождения вошло в атмосферу и взорвалось на высоте примерно 8 км над долиной реки Подкаменная Тунгуска.

Мощность взрыва была сравнимой со взрывом крупной термоядерной бомбы, при этом было повален лес на площади более 2 тыс. кв. км. Сразу же после взрыва на всей планете разразилась магнитная буря, продолжавшаяся около пяти часов.

В истории Земли случались и более масштабные катастрофы — память о них хранят крупные метеоритные кратеры (специалисты называют их «астроблемы»), разбросанные по разным континентам.

Сколько метеоритов падает на Землю за год?

В космическом пространстве носится огромное количество мелких осколков астероидов и остатков комет. Некоторые из них не больше горошины, но движутся эти космические тела с огромной скоростью — до 100 км в секунду.

Большинство метеоритов сгорают в верхних слоях атмосферы, а поверхности Земли достигает только один из 40 тысяч.

Каждый год на Землю падает приблизительно 26000 метеоритов весом свыше 99 граммов. Около 3000 из них весят более килограмма. Из них лишь очень немногие причиняют ущерб; подавляющее большинство падает в океаны, которые занимают около 70 % земной поверхности.

Несмотря на это, ежегодно на Землю падают десятки тонн метеоритов — бесценного материала для научных исследований. Благодаря им ученые узнали, что Земля и другие планеты Солнечной системы имеют общее происхождение.

Тунгусская катастрофа

Гигантский Тунгусский метеорит обрушился на Землю в 1908 году. Огненный шар, сопровождаемый громовыми раскатами, люди видели за сотни километров. При падении было зарегистрировано землетрясение.

Тунгусская катастрофа

Следы падения Тунгусского метеорита

К счастью, метеорит упал в глухой тайге у реки Тунгуска далеко от городов и поселков. Он повалил лес на площади свыше 2000 квадратных километров, причинил огромный ущерб природе, а сам… исчез.

Не удалось найти ни единого куска этой космической глыбы. Ученые считают, что Тунгусский метеорит состоял изо льда и взорвался у самой поверхности Земли.

Южноафриканский метеорит

Когда ученые обнаружили в Южной Африке это удивительное геологическое явление, они не поверили своим глазам.

Южноафриканский метеорит

Поверхность возвышенности вряд ли укажет обывателю на ее космическое происхождение

Скалистая возвышенность поблизости от Йоханнесбурга оказалась состоящей из железа и никеля — металлов, чаще всего встречающихся в метеоритах.

Исследования показали, что вся эта возвышенность — верхняя часть гигантского метеорита, упавшего на землю задолго до появления динозавров и погрузившегося в почву.

Метеорит Уилламетт (meteorite Willamette)

Железно-никелевый метеорит «Уилламетт» — самый большой из всех когда-либо найденных на территории США и шестой по величине в мире.

Масса его составляет почти 16 тонн, а размеры приближаются к размерам малолитражного автомобиля.

метеорит уилламетт, масса метеорита уилламетт, где находится метеорит уилламетт

Ценнейший экспонат Американского музея естественной истории — метеорит Уилламетт

Этот гигант, упавший на Землю почти миллиард лет назад, был найден в штате Орегон, причем никакого ударного кратера поблизости не оказалось.

Несколько столетий назад местные племена индейцев обнаружили «Уилламетт» на территории Канады и буквально на руках перенесли его в Орегон.

Индейцы поклонялись камню, называя его «гость с Луны», а дождевую воду, скапливавшуюся в его углублениях, использовали для лечения болезней.

После того как метеорит был передан в Американский музей естественной истории, индейцы потребовали его возвращения, так как он много веков служил главным объектом их религиозного культа.

Однако к тому времени вокруг метеорита было построено здание, и вынести его оттуда оказалось невозможным.

22 июня 2000 г. между музеем и племенем было заключено соглашение, по которому раз в год индейцам разрешено устраивать церемонии у метеорита прямо в здании музея в Нью-Йорке.

Оставить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *