Vunderkind.Info

Все самое интересное об окружающем мире

Что такое кометы?

Что такое кометы?

Что такое кометы? Кометы — это тела Солнечной системы, которые, как и планеты, вращаются вокруг Солнца, однако орбиты комет обычно очень вытянутые.

Частично их орбиты пролегают очень и очень далеко от Солнца, а частично довольно близко к Солнцу.

Иногда их называют «грязными снежными комьями», потому что они представляют собой небольшие образования неправильной формы из камней, льда и пыли.

Когда комета приближается к Солнцу, лед начинает плавиться и вскипать, выбрасывая частицы пыли. Эти частицы вместе с газами образуют вокруг ядра кометы облако, которое называется оболочкой кометы.

Оболочка освещена Солнцем. Солнечный свет отталкивает оболочку, и она вытягивается в длинный и ярко освещенный «хвост».

Кометы: косматые странницы Вселенной

Небо для людей прошлого было символом вечности и неизменности божественных установлений, совершенства и постоянства. Поэтому появление всякого нового светила смущало умы, вызывало страх и множество толкований. Как правило, не сулящих ничего хорошего.

«Бородатые звезды», как иногда называли кометы, считались предзнаменованием войн, эпидемий, смертей правителей, природных катаклизмов. А поскольку история Древнего мира и Средних веков была полна подобных событий, порой они и в самом деле совпадали с появлениями комет.

Астрономы, в отличие от астрологов, видевших в «бородатых звездах» только зловещие предзнаменования, пытались понять природу этих изменчивых светил.

Но лишь в начале 18 в. выдающемуся британскому астроному Э. Галлею (1656-1742 гг.) удалось, воспользовавшись ньютоновской механикой, вычислить орбиты некоторых комет, наблюдавшихся в предшествующие столетия.

Причем три орбиты комет, которые наблюдали сам Галлей в 1682 г., И. Кеплер в 1607 г. и П. Апиан в 1531 г., оказались практически совпадающими. Из чего был сделан вывод, что это одно и то же небесное тело, время от времени возвращающееся в окрестности Земли.

Э. Галлей предсказал дату следующего появления этой кометы, и хотя не дожил до этого дня, предсказание с блеском исполнилось.

Уже в наше время в исторических хрониках разных стран ученым удалось найти более тридцати упоминаний о появлении «бородатой звезды», которая с 18 в. стала носить имя «Комета Галлея».

Что собой представляют кометы?

Галлей установил важнейший факт — кометы являются членами Солнечной системы и обращаются вокруг Солнца.

Однако мы не можем наблюдать их постоянно, как другие малые планеты, потому что у них совсем другие орбиты — вытянутые настолько, что некоторые из них подходят к Солнцу ближе, чем Меркурий, а затем удаляются до самого пояса Койпера.

Существуют кометы, которые на один оборот затрачивают целые тысячелетия, и на памяти человечества появляются на земном небе всего однажды.

Что же собой представляют небесные тела, которые древние греки нарекли словом «комета», означающим в переводе «косматая»?

Основная масса кометы сосредоточена в небольшом плотном ядре, которое состоит из льдов воды, аммиака и метана, в которые вкраплены мелкие твердые частицы — пылинки и песчинки.

Пока комета находится в далеких от Солнца холодных областях Солнечной системы или даже за ее пределами, ядро выглядит как небольшой астероид, окруженный светлой туманной оболочкой — ее называют «кома».

С приближением к нашей звезде ядро начинает разогреваться, льды испаряются, и газы выбрасываются из ядра, прихватывая с собой твердые частицы.

У кометы образуется хвост, вернее, два хвоста — газовый и пылевой, которые под действием солнечного ветра вытягиваются в сторону, противоположную Солнцу.

Иногда газовый и пылевой хвост приобретают различные формы — частицы веществ, из которых они состоят, по-разному реагируют на солнечное излучение, а длина хвостов порой достигает 200 и более млн км.

Хвосты комет не имеют резких очертаний и практически прозрачны — сквозь них хорошо видны звезды. Газ и мельчайшие пылинки в них чрезвычайно разрежены, и наблюдать их мы можем только благодаря их собственному свечению под воздействием ультрафиолетового излучения Солнца.

Как заметил один из астрономов, по сути, это «видимое ничто».

Сегодня астрономам известны более 400 комет с коротким периодом обращения, причем 200 из них удалось наблюдать дважды и трижды.

Современные исследования комет

Исследователям Вселенной удалось получить фотографии комет с небольших, по космическим меркам, расстояний.

Насколько яркое и впечатляющее зрелище представляет собой комета на небе, настолько же неприглядными оказались кометные ядра вблизи. Больше всего они похожи на городские сугробы в конце зимы, покрытые коркой грязи и копоти. Или, если принять во внимание их размеры,- грязные айсберги.

В 1986 г. американские космические аппараты «Вега-1» и «Вега-2» и европейский «Джотто» «наведались» к комете Галлея, передали на землю изображения ее ядра и провели анализ вещества хвоста. Предположения ученых о составе кометных ядер подтвердились. Ядро кометы имеет размеры около 10 км и вращается вокруг своей оси.

Основное место обитания комет находится на самых дальних окраинах Солнечной системы — в облаке Оорта. Там они и проводят большую часть своей «жизни».

Но иногда, под влиянием других космических тел, некоторые из них меняют свои орбиты и начинают приближаться к Солнцу. Вот тогда-то мы и видим их на ночном или вечернем небе.

Однако жизнь кометы, решившей покинуть облако Оорта, коротка — ведь при каждом прохождении вблизи Солнца она теряет часть своего вещества. Через 10-15 тыс. лет кометы полностью испаряются.

Масса средней кометы ничтожна — примерно в миллиард раз меньше массы Земли, а плотность вещества из их хвостов практически равна нулю. Поэтому «бородатые звезды» никак не влияют на планеты Солнечной системы. Так, в мае 1910 г. Земля прошла сквозь хвост кометы Галлея, даже не ощутив этого.

Зато столкновение ядра крупной кометы с нашей планетой может вызвать крайне тяжелые последствия для атмосферы и магнитосферы Земли. Примером такого события может служить падение обломков кометы Шумейкеров-Леви на Юпитер, которое астрономы всего мира наблюдали в июле 1994 г.

В 2005 году американский космический аппарат «Дип Импакт» отправился к комете для того, чтобы… протаранить ее. Он сбросил на комету специальный зонд, который столкнулся с ядром кометы.

При взрыве больше 10 тысяч тонн вещества кометы превратились в газ и пыль, а приборы определили состав вещества, из которого состоит ее «голова».

Оставить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *