Vunderkind.Info

Все самое интересное об окружающем мире

Дождевой лес

почему дождевые леса так важны для здоровья нашей планеты, почему дождевые леса важны для здоровья планеты, дождевые леса, почему важны дождевые леса, зачем нужны дождевые леса

Дождевые леса называются так потому, что в этих местах с обильной растительностью выпадает огромное количество дождей — от 400 до 1000 мм осадков в год. Они растут вблизи экватора, и это означает, что климат там теплый.

Где растут дождевые леса? Дождевые леса покрывают лишь небольшую часть земной поверхности, около 6 %, однако в них обитает больше половины всех видов растений и животных в мире.

Например, в джунглях и болотах Центральной Америки встречается много растений и животных, которых нет больше нигде, в том числе много видов попугаев.

Самые большие дождевые леса в мире имеются в бассейне Амазонки, второй по величине реки в мире, которая течет в Южной Америке, и в этих джунглях живет пятая часть всех растений и животных мира.

Вторые по величине дождевые леса находятся в Центральной Африке. К юго-востоку от Африки расположен остров Мадагаскар, где обитают многие уникальные животные.

Дождевые леса Азии протянулись от Индии и Бирмы на западе до Малайзии и островов Ява и Борнео на востоке.

В Бангладеш — самые большие мангровые леса в мире. Есть дождевые леса и в Австралии; подлесок в тропических лесах этой страны отличается густотой и пышностью.

Почему дождевые леса так важны для здоровья нашей планеты?

В 1800 г. в мире было 2,8 млрд гектаров дождевых лесов. Теперь, всего через 200 лет, от них осталось меньше половины.

Каждый день в мире уничтожается около 40000 гектаров дождевых лесов — деревья рубят из-за ценной древесины, а высвободившуюся землю используют для земледелия.

Занимая всего 2 % суши на Земле, эти леса со своей буйной растительностью играют важную роль для здоровья нашей планеты.

Уничтожение дождевых лесов угрожает здоровью нашей планеты, так как уменьшает количество кислорода в воздухе и увеличивает концентрацию углекислого газа.

Избыточное количество углекислого газа задерживает солнечное тепло, что повышает температуру (это явление называется парниковым эффектом).

В свою очередь, глобальное потепление способно привести к серьезным изменениям климата.

Таяние ледников и повышение уровня моря может вызвать затопление прибрежных регионов.

Растения дождевого леса вырабатывают природные вещества, которые предотвращают их уничтожение насекомыми, и ученые научились изготавливать растительные инсектициды из растений дождевых лесов (не уничтожая при этом леса) для обработки сельскохозяйственных посевов.

Эти натуральные инсектициды гораздо менее токсичны, чем искусственные химикаты.

Из сырья, собранного в дождевых лесах, изготавливают многочисленные лекарства (четверть всех выписываемых медикаментов), и ожидается, что в ближайшем будущем будет открыто немало новых лекарств, спасающих человеческие жизни.

Многие продукты дождевых лесов, например, натуральный каучук, эфирные масла, используемые в парфюмерии и косметике, а также ротанг, из которого делают мебель, можно получать и без широкомасштабной вырубки этих лесов.

Кроме того, дождевые леса способны поглощать огромные количества воды. Если дождевые леса будут уничтожены, огромные массы дождевой воды перестанут поглощаться, что приведет к обширным наводнениям.

Международные усилия по сохранению оставшихся дождевых лесов направлены на обеспечение людей, уничтожающих эти леса, другими средствами к существованию.

Однако вырубка дождевых лесов по-прежнему продолжается.

Какие растения растут в дождевых лесах?

Свыше двух третей всех видов растений нашей планеты растут в дождевых лесах.

В этой природной среде, где много влаги и пышной растительности, но в земле не хватает места для корней, некоторые растения обитают высоко на деревьях.

У таких растений, называемых эпифитами, есть волокнистые губчатые воздушные корни, которые впитывают влагу из воздуха и питаются минеральными веществами с поверхности дерева, на котором они растут, или из растительных остатков, накапливающихся вокруг воздушных корней.

Эпифитами являются многие орхидеи и представители семейства бромелиевых.

В уникальной природной среде азиатских дождевых лесов произрастает также бамбук, одно из самых быстрорастущих растений в мире, которое является травой.

Бамбук может расти со скоростью 15—38 см в день, достигая высоты 37 метров.

Твердый, как дерево, бамбук используется в тропиках для строительства домов, плотов и мостов и для изготовления циновок, шляп, неводов, палочек для еды и музыкальных инструментов.

Среди других уникальных растений, из которых многие обеспечивают местное население продуктами питания и другим сырьем, — бразильское ореховое дерево, какао, пальмы, капок, каучуковые деревья и лазящие растения, которые называются лианами.

Почему в тропических дождевых лесах так много растений?

Повторимся, дождевые леса — густые заросли деревьев и других растений — имеются в низменных тропических регионах всего мира: в Австралии, Индокитае, Индии, на Малайском полуострове, в Ост-Индии, в Центральной и Западной Африке и в Центральной и Южной Америке.

В отличие от лесов в других частях мира, на которые повлияли глобальные климатические изменения вроде ледниковых периодов, тропическим дождевым лесам в некоторых местах ничего не мешало на протяжении миллионов лет.

За столь долгое время в них развилось невообразимое количество разнообразных видов животных и растений, которые используют все возможные источники пищи и все доступные для жизни места.

В тропических дождевых лесах обитает больше видов растений и животных, чем во всем остальном мире, вместе взятом, и ученые продолжают открывать все новые и новые виды.

Тропические дождевые леса располагаются вблизи экватора, где нет зимы. В таких идеальных условиях растения развиваются очень быстро.

Чтобы получать достаточно солнечного света, необходимого для фотосинтеза (процесса, при котором зеленые растения вырабатывают для себя питательные вещества), деревья в дождевых лесах вырастают очень высокими, до 40 метров.

Их вершины образуют густой навес, который затеняет землю и защищает подлесок от избыточного солнечного света и ветра.

Деревья в дождевом лесу имеют очень неглубокие корни, так как почва, в которой они растут, бедна питательными веществами, израсходованными за миллионы лет.

Однако изобилие жизни вокруг приводит к обогащению поверхности почвы органическими веществами (разложившимися остатками растений и животных), и этого достаточно для величественных древних лесов.

Оставить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *