Vunderkind.Info

Все самое интересное об окружающем мире

Меркурий: быстрый и горячий

Меркурий: быстрый и горячий

Меркурий — самая маленькая и горячая планета. Он находится ближе всего к Солнцу. Расстояние от Меркурия до Солнца — 58 млн км.

Год на Меркурии длится 88 суток — за это время он совершает полный оборот вокруг Солнца. Зато «день» на Меркурии длится почти два года — вращается он очень медленно.

Поверхность Меркурия покрыта кратерами, как лунная, а атмосфера состоит из очень разреженного газа гелия.

Первичные данные о Меркурии

Визуальные наблюдения Меркурия вели еще астрономы Древнего Шумера — об этом есть записи на клинописных табличках 3 тыс. до н. э.

Греческие астрономы поначалу называли планету Стилбон («Блестящий»), а ближе к рубежу новой эры за ней закрепилось название в честь греческого и римского бога — покровителя магии и астрологии, посланника богов-олимпийцев и проводника душ умерших в потусторонний мир.

В античные времена считалось, что Меркурий первым определил места планет на небе, изобрел меры, числа и письмо, а главное — обучил всему этому людей. Поэтому его имя и было дано первой от Солнца планете.

Меркурий движется вокруг Солнца по сильно вытянутой эллиптической орбите на среднем расстоянии около 60 млн км от светила. Меркурианский год длится 88 земных суток.

Долгое время считалось, что планета всегда обращена к Солнцу одной стороной, и лишь в 60-х годах 20 в. с помощью радиолокации поверхности Меркурия было установлено, что он совершает один полный оборот за 58,7 земных суток.

Ось планеты почти перпендикулярна к плоскости эклиптики, поэтому там нет времен года, а у полюсов имеются области, в которые никогда не заглядывает Солнце.

Меркурий: планета с причудами

Первая и ближайшая к Солнцу планета Солнечной системы — Меркурий. Даже сегодня он остается самой малоисследованной планетой земной группы. На то есть причины.

Наблюдать Меркурий в телескоп крайне трудно — его орбита расположена слишком близко к Солнцу, и планета буквально «купается» в его лучах.

Если же его и удается увидеть, то только на восходе и закате, когда толстый слой земной атмосферы вносит сильные оптические искажения и не позволяет рассмотреть поверхность планеты. Затруднительным оказалось даже определение периода собственного вращения планеты.

Поэтому до 1974 г., когда к Меркурию отправился американский космический аппарат «Маринер-10», астрономы ничего не знали о строении его поверхности.

Сводная информация

Меркурий — самая маленькая планета земной группы и самая быстрая из всех известных. У него нет спутников, а скорость его движения вокруг Солнца вдвое превышает скорость движения Земли по орбите.

Диаметр Меркурия составляет 4 878 км, что на 1 200 км больше диаметра Луны, а плотность вещества планеты сопоставима с плотностью Земли.

Это свидетельствует о повышенном содержании металлов в его недрах и о наличии металлического ядра. Сила тяжести на Меркурии равна 0,38 земной.

Уже первые фотографии, полученные «Маринером-10», поразили астрономов сходством Меркурия с Луной. Поверхность планеты оказалась сплошь усеянной кратерами — следами метеоритных бомбардировок из космоса.

При этом не было замечено никаких следов вулканической деятельности, кроме многокилометровых эскарпов — уступов, которые образовались в результате сдвигов одних участков поверхности относительно других.

Впрочем, причиной возникновения эскарпов могут быть совсем не вулканы. Близость к раскаленному Солнцу, медленное вращение планеты и почти полное отсутствие атмосферы приводят к тому, что на Меркурии наблюдаются самые резкие перепады температур в Солнечной системе, достигающие 600 °С.

Так, в полночь поверхность охлаждается до -180°, а в полдень раскаляется до +500°. Трудно найти горные породы, способные длительное время выдерживать такие перепады.

Однако сходство с Луной неполное. Крупные кратеры встречаются на Меркурии гораздо реже, чем на Луне. Самый большой из них имеет в поперечнике 625 км и назван в честь немецкого композитора Людвига ван Бетховена.

Нет там и признаков эрозии поверхностных слоев, а это означает, что за всю историю Меркурия на нем никогда не было плотной атмосферы.

Самая яркая точка на поверхности планеты — кратер Койпера диаметром 60 км. Возможно, это связано с тем, что образовался он совсем недавно и не покрыт слоями пыли и измельченных горных пород.

Соизмеримость продолжительности суток и года на Меркурии является исключительной для Солнечной системы и приводит к уникальным явлениям. Орбита Меркурия довольно вытянутая, и по законам Кеплера, на тех участках, которые ближе к Солнцу, планета движется быстрее.

А вращение Меркурия вокруг оси — имеет постоянную скорость, и поэтому то «отстает», то «опережает» моменты прохождения перигелия.

В результате Солнце на небе Меркурия останавливается и начинает двигаться в обратном направлении — с запада на восток. Этот эффект иногда называют «эффектом Иисуса Навина» — по имени библейского персонажа, остановившего движение Солнца, чтобы до заката закончить битву.

Оставить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *