Vunderkind.Info

Все самое интересное об окружающем мире

Титан: крупнейший спутник Сатурна

Титан: крупнейший спутник Сатурна

Крупнейший из спутников СатурнаТитан — был открыт в 1655 г. голландским астрономом Христианом Гюйгенсом, но только в 1944 г. было обнаружено, что Титан окутывает атмосфера, плотность которой в полтора раза больше земной.

Данные спектроскопии показали, что в составе атмосферы преобладает метан, а спустя 40 лет радиолокационное зондирование позволило предположить, что поверхность спутника покрыта глубоким океаном.

Это вызвало оживление среди исследователей, занимающихся поисками внеземной жизни,- условия на Титане показались им похожими на те, что царили на Земле 4 млрд лет назад.

Энтузиазм специалистов, видевших в Титане «вторую Землю», быстро остыл.

В 1997 г. к Сатурну был запущен космический аппарат «Кассини». В 2004 г. он достиг системы Сатурна и вышел на орбиту искусственного спутника. Во время пролета мимо Титана от «Кассини» отделился специальный зонд «Гюйгенс» и на парашюте спустился на поверхность спутника.

И вот что выяснилось.

Как и другие спутники, Титан состоит примерно наполовину из водяного льда и наполовину — из каменистых материалов. Температура на его поверхности -180 °С, что исключает возникновение жизни.

На Титане имеются моря, озера и реки из жидких метана и этана, а также горы, состоящие из водяного льда. «Гюйгенс» обнаружил также признаки вулканической деятельности особого типа. В вулканах Титана роль лавы скорее всего выполняют водяной лед, вода и жидкий аммиак — ученые назвали это явление криовулканизм.

В атмосфере Титана, настолько плотной, что поверхность его невозможно увидеть в оптическом диапазоне, происходят процессы, внешне очень напоминающие земные,- например, образование кучевых облаков и выпадение дождей, в которых роль воды играют жидкие метан и этан.

«Кассини» передал на Землю фото поверхности Титана в различных спектральных диапазонах. В районе экватора был обнаружен горный массив размером с Австралию — он получил название Ксанаду. Также были выявлены долины, русла рек, текущих с возвышенностей, и озера.

Крупнейший из спутников Сатурна Титан превосходит размерами планету Меркурий и единственный из спутников в Солнечной системе имеет плотную атмосферу, по составу близкую к земной. При этом на поверхности Титана постоянно царит холод, достигающий минус 180 градусов, а озера наполнены не водой, а жидкими газами — азотом и метаном.

Изучение фотографий с космических зондов показало, что на Титане имеется материк размерами с нашу Австралию, который пересекают горные хребты, состоящие изо льда. Некоторые ученые считают, что именно так выглядела наша Земля пять миллиардов лет назад.

Оставить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *